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Charles Dickens’s "Notas americanas" É talvez o seu melhor livro de não ficção

Uma das alegrias de nossa nova era de livros eletrônicos, se você gosta de livros como objetos físicos e também de textos, é que se pode facilmente baixar do Internet Archive e de outras bibliotecas digitais uma cópia em PDF de um livro centenário que é considerado “raro” no comércio (estou pensando aqui em qualquer coisa que possa custar mais de US $ 250 em uma livraria em Nova York ou Londres) e divirta-se quase como se você tivesse a cópia física nas mãos – embora, infelizmente, sem o cheiro do couro ou o toque do papel. Mas também, felizmente, sem risco de danificar inadvertidamente um objeto que os anos fragilizaram.

Minha edição favorita de Charles Dickens Notas americanas é a edição de John W. Lovell impressa em Nova York na Vesey Street em 1883. Li essa versão em uma biblioteca de uma universidade da Costa Leste na década de 1970 e, mais recentemente, em um de meus desktops como um PDF, embora também tenha baixei a edição do Project Gutenberg (que você encontrará como o terceiro item listado em “Dickens, Charles” no catálogo de Gutenberg) e enviei por e-mail para meu Kindle para que eu possa ler mais facilmente na cama. Claro, a Amazon tem uma edição deste e de todos os outros trabalhos de Dickens que pode ser baixado diretamente do catálogo da Amazon, acessível por WiFi no próprio Kindle.

A reputação de Dickens nunca atingiu o pico em sua vida, mas simplesmente continuou a crescer até que ele foi considerado uma espécie de Deus da Literatura, um gigante entre os escritores. Essa reputação já estava bem estabelecida na Inglaterra e na América em 1842, quando fez sua primeira viagem aos Estados Unidos (voltaria um quarto de século depois, em 1867). Sua adorável jovem esposa Catherine, com quem ele se casou seis anos antes, o acompanhava. Catherine Thompson Hogarth Dickens era a encantadora filha de um influente editor londrino, George Hogarth, fato que em nada prejudicou a carreira literária de seu marido.

Dickens tinha apenas trinta anos quando ele e Catherine embarcaram no novo RMS Britannia em 3 de janeiro de 1842, um pedalinho de 1.200 toneladas, 207 pés de comprimento, com destino a Boston e Halifax. Já sob seu cinto literário estavam The Pickwick Papers, Oliver Twist (que a jovem Rainha Vitória acendeu velas tarde da noite para ler, tão absorta estava ela por esta história de pobreza tão perto de seu palácio em Londres), Nicholas Nickleby, Old Curiosity Shop, e Barnaby Rudge.

o Britannia movia-se como um caracol pelos nossos padrões hoje – ela poderia produzir cerca de 750 cavalos de potência com sua máquina a vapor a carvão de dois cilindros (aproximadamente a produção de dois grandes carros de passageiros americanos), movendo seus 115 passageiros e 80 tripulantes a uma velocidade máxima de 8,5 nós através do Atlântico. Nesse ritmo, demorou 12 dias para cruzar o oceano; Dickens ficou doente o tempo todo. Ele jurou nunca mais viajar pelo oceano a vapor e, de fato, voltou à Inglaterra meses depois à vela. Hi-tech não era sua praia, pelo menos quando se tratava de mar – ele sempre gostou muito de ferrovias.

Uma das motivações de sua viagem pela América, além de sua curiosidade sem limites sobre todas as coisas americanas (especialmente a escravidão, que ele condena no último capítulo do Notas americanas), era sua preocupação com a pirataria americana de suas obras. Os Estados Unidos eram então uma nação, como a China hoje, que não respeitava muito os direitos de propriedade intelectual. Os romances de Dickens foram amplamente pirateados aqui, sem royalties pagos ao autor.

A biografia de Dickens de Claire Tomalin em 2011 nos diz que o autor passou quatro semanas em Manhattan para dar uma palestra para editores e editores americanos sobre o valor das convenções internacionais de direitos autorais. Usando sua fama literária, ele conseguiu persuadir cerca de duas dúzias de pesos-pesados ​​da literatura americana, incluindo Washington Irving, a redigir uma carta ao Congresso em apoio a tal medida, embora tenha tido menos sucesso em persuadir a imprensa a se juntar a ele. Naquela época, os escritores que alcançavam qualquer nível de fama eram considerados como tendo se beneficiado o suficiente de seus esforços literários. Foi considerado de mau gosto, mesmo gauche, esperar um grande pagamento também.

Toda vez que eu leio Notas americanas Estou surpreso com a forma como a voz de Dickens é atemporal, quase como se ele estivesse escrevendo contemporaneamente para Atlantic Monthly ou Harper’s. Isso é tão diferente de seus romances, que têm um toque do século 19 refletindo seu amor pelo estilo picaresco da ficção britânica do século 18, que ele tentou reinventar em sua própria época, um estilo literário que pode levar um leitor americano, até mesmo um dedicado um como eu, um tempo para voltar. Não é assim com sua não-ficção (da qual este é apenas um exemplo – Dickens escreveu enquanto respirava, não como trabalho, mas como uma forma de estar vivo. É improvável que um dia tenha passado sem que você passasse tempo com seus cadernos manchados de tinta .).

Dê uma olhada nesta descrição fascinante de uma visita às Cataratas do Niágara. Embora existam alguns “sinais” de gramática e pontuação que revelam sua autoria de meados do século 19, é simplesmente surpreendente para mim como essa escrita é recente.

Estes parágrafos foram retirados do Capítulo 14 da edição Lovell:

“Ligamos para a cidade de Erie às oito horas daquela noite e ficamos lá por uma hora. Entre cinco e seis da manhã seguinte, chegamos a Buffalo, onde tomamos o café da manhã. E estando muito perto de Great Falls para esperar pacientemente em qualquer outro lugar, nós partiu de trem na mesma manhã às nove horas para Niagara.

“Foi um dia miserável: frio e cru, uma névoa úmida caindo, e as árvores naquela região norte completamente nuas e invernais. Sempre que o trem parava, eu ouvia o barulho e estava constantemente forçando meus olhos na direção onde eu sabia Devem ser as Cataratas, de ver o rio rolando em sua direção, esperando a todo momento ver o spray. Poucos minutos depois de nossa parada, não antes, vi duas grandes nuvens brancas subindo lenta e majestosamente das profundezas da terra Finalmente descemos e então, pela primeira vez, ouvi o poderoso barulho da água e senti o chão tremer sob meus pés.

“A margem é muito íngreme e escorregadia com chuva e gelo meio derretido. Mal sei como desci, mas logo cheguei ao fundo e subindo, com dois oficiais ingleses que estavam passando e se juntaram a mim, sobre alguns rochas, ensurdecidas pelo barulho, meio cegas pelo spray e molhadas até a pele. Estávamos no sopé das Cataratas Americanas. Eu podia ver uma imensa torrente de água caindo de uma grande altura, mas não tinha ideia de forma, ou situação, ou qualquer coisa, exceto imensidão vaga. “

Imensidão vaga, de fato! Alguém poderia fazer isso melhor em um guia de viagem moderno?

Charles Dickens foi o romancista mais popular de seu tempo e é muito possivelmente o escritor britânico mais conhecido, até hoje. Seus trabalhos sempre estiveram disponíveis em edições impressas, e agora também em cópias eletrônicas preservadas atemporalmente que qualquer um pode baixar gratuitamente.

No entanto, acho que seu trabalho de não ficção, especialmente Notas americanas, seu magnífico exame de uma ex-colônia britânica que ele admirava e encarava com um tipo de amor crítico, nunca alcançou a popularidade de Oliver Twist, David Copperfield, Tiny Tim ou Ebenezer Scrooge (houve alguém com esse dom para batizá-lo criações?). É uma pena, porque eles são francamente mais fáceis de serem absorvidos pelos leitores modernos, e este livro em particular pinta um quadro fascinante dos Estados Unidos à beira de uma guerra civil.

Leitores modernos encontrarão Notas americanas acessível e legível de uma forma que os encantará. Espero que este livro alcance mais um século de amplo sucesso. E comemoro o fato de que qualquer pessoa com acesso à internet pode ler não apenas o texto eletrônico do livro, mas pode baixar uma cópia em PDF de uma das primeiras edições, um texto encadernado que a maioria de nós não escolheria gastar várias centenas dólares para possuir e deleitar-se com a “sensação” da tipografia e a organização da página impressa. É um livro tão fácil de curtir: Charles Dickens escreveu não-ficção que merece ser tão admirado quanto seus romances.

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