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EPA desrespeitado pelos políticos da Flórida em relação à radiação de fosfato

O dilema do fosfato na Flórida começou há muito tempo, quando o destino e o Corpo de Engenheiros do Exército descobriram um recurso valioso chamado fosfato (4). Mal sabiam os floridenses, a indústria de fosfato da Flórida nasceu.

A indústria de fosfato da Flórida pode traçar suas raízes na Coronet Phosphate Company, iniciada em 1906. (4) A indústria foi pequena por muitos anos porque a mineração de fosfato naquela época estava atrasando o trabalho com picaretas, pás e carrinhos de mão em áreas infestadas de mosquitos. Durante meados do século 20 (2), a mineração de fosfato mudou para sempre, com a introdução da linha de arrasto.

A história da mineração continua na década de 1950 pela Smith-Douglas Corp. localizada em Norfolk, Virgínia, até cerca de 1960. A Agrico Chemical Co. comprou e operou as minas de fosfato até 1973. Naquela época, Gardinier, uma empresa de mineração francesa comprou e operou na Flórida principais minas de fosfato. (1)

Lembro-me de caminhões de fosfato Gardinier passando pela cidade de Brandon, Flórida, na State Road Highway 60 na década de 1970. No sudoeste da Flórida Central, a Highway 60 é a principal rota de caminhão das maiores minas de fosfato em Bartow e Mulberry, e também em outros locais, para o porto de embarque de Tampa, Flórida.

Em 1985, a Cargill Fertilizer, Inc. comprou e operou as minas de fosfato até 1994, quando a Mosaic Co. comprou as minas de fosfato e ainda as possui hoje.

Como você pode ver, a indústria de fosfato, desde 1950 até os dias atuais, passou as catástrofes ambientais para o próximo proprietário de empresa de mineração, uma após a outra por mais de 70 anos. Esse é o tempo que levou para construir as pilhas de gesso montanhosas que vemos hoje na paisagem da Flórida. As pilhas de gesso radioativo levaram uma geração inteira para serem feitas.

Durante os últimos 70 anos, você pode perguntar: qual é a posição das autoridades eleitas da Flórida? As autoridades eleitas da Flórida estão ao lado da indústria de fosfato há décadas. Os funcionários eleitos da Flórida e os proprietários de minas de fosfato adoram dinheiro o suficiente para lutar contra o governo federal, o projeto Superfund da EPA e inúmeras ações judiciais de base ambiental para manter as minas abertas para negócios, aparentemente sem preocupação com os residentes da Flórida.

As autoridades eleitas da Flórida dizem que a indústria de fosfato é muito importante para a economia do estado impor multas ou forçar a indústria de fosfato a neutralizar suas graves catástrofes ambientais causadas pelo homem. Estou dizendo que as autoridades eleitas da Flórida não estão protegendo seus constituintes com todo esse dinheiro? Pode apostar que estou. Essas declarações são baseadas em fatos bem conhecidos e não apenas na minha opinião, como você verá, continue lendo.

O exemplo a seguir lhe dará uma ideia do poder político na mineração de fosfato. Em 2003, os funcionários da EPA declararam um problema potencial em Lakeland, FL. O problema era tão grave que eles (EPA) consideraram certas subdivisões em Lakeland, FL como candidatas para uma ação de limpeza de emergência. Além disso, comunidades de baixa renda e minorias também podem ser afetadas, mostram documentos internos.

No entanto, as autoridades eleitas da Flórida intervieram, e o projeto do Superfund da agência (EPA) fez pouco mais na forma de estudar a questão na década seguinte. Os residentes locais foram impedidos de ouvir as preocupações da EPA e nenhuma ação corretiva foi tomada. Além disso, nenhuma notícia local ou afiliada nacional mencionou as propriedades residenciais contaminadas nas subdivisões de Lakeland, Flórida. Como pode ser isso, você pergunta?

Os proprietários da indústria de mineração de fosfato da Flórida, que defendem a segunda maior indústria produtora de receita na Flórida (2), deixaram claro que se opunham vigorosamente à declaração da EPA dos terrenos do Superfund. Tal movimento poderia tornar as empresas de mineração responsáveis ​​por até 11 bilhões de dólares em custos de limpeza, de acordo com estimativas do escopo potencial da contaminação que o inspetor geral da EPA incluiu em um relatório de 2004.

A EPA desistiu de seu argumento após uma batalha de décadas com políticos da Flórida e funcionários da indústria de fosfato sobre a limpeza de resíduos tóxicos de mineração de fosfato “em uma área que poderia expor mais de 100.000 residentes a níveis de radiação causadores de câncer.” A EPA submete e deixará para as autoridades eleitas da Flórida decidir o destino dos locais em e ao redor de Lakeland, FL.

Conforme descrito acima, a EPA fez pouco para escalar o problema nos locais da área de Lakeland até 2010, mostram documentos da agência. Até agora, os funcionários da EPA estimaram que cerca de 120.000 residentes que vivem em 40.000 casas estão expostos a níveis de radiação potencialmente perigosos. (3)

Seguindo as notícias de 2010 sobre o impasse entre os políticos da Flórida e a EPA, os funcionários da EPA começaram a fazer planos para uma pesquisa de radiação aérea que lhes permitiria ter uma ideia melhor do escopo e da gravidade de qualquer contaminação (3). No entanto, o progresso parou depois que um grupo de políticos da Flórida “pressionaram” a EPA a não conduzir a pesquisa.

As autoridades eleitas da Flórida disseram não acreditar que a exposição direta à radiação do solo seja um risco significativo. As autoridades da Flórida disseram que os solos contaminados com rádio não são motivo de preocupação, mas o rádio interno deve ser o alvo.

Remover a contaminação de rádon interno geralmente é mais barato do que limpar o solo contaminado. A poluição interna de radônio pode muitas vezes ser limpa por meio da instalação de sistemas de ventilação, enquanto a limpeza de solo contaminado por rádio pode exigir projetos de escavação maciços a um custo enorme.

Com base na EPA, focar no radônio, mas não na contaminação do solo, não é a forma como o governo federal normalmente trataria um local contaminado. A EPA acredita que esta abordagem não levará em conta a exposição aos raios gama para os residentes, e não leva em conta o risco de inalar ou ingerir os solos contaminados.

Além disso, o nível de referência da EPA que as autoridades eleitas da Flórida dizem que usariam para determinar se uma ação é necessária para lidar com a poluição interna por radônio não se baseia em considerações de saúde. Em vez disso, é baseado em quanto radônio a tecnologia de ventilação atual é capaz de eliminar.

De acordo com o site da agência federal, não existe um nível “seguro” de exposição ao radônio. (3) O Congresso dos Estados Unidos aprovou uma legislação em 1988 estabelecendo uma meta de reduzir os níveis de radônio em ambientes fechados para entre 0,2 e 0,7 picocuries por litro, mas a tecnologia necessária para atingir esse objetivo ainda não existia.

Embora o programa Superfund da EPA considere a quantidade de gás radônio que entra nas residências, as decisões relacionadas à correção da contaminação por rádio causada pelo homem geralmente são conduzidas principalmente pela quantidade de materiais radioativos encontrados no solo. A EPA pode ter prejudicado, devido à pressão política e à falta de financiamento, sua “estrutura regulatória inteira” para limpeza de solos contaminados com rádio.

Referência

1. História da Aquisição | Terras do Estado | Florida DEP.

2. Estado da Flórida.com

3. Biblioteca e Arquivos Estaduais da Flórida

4. Memória da Flórida. com

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