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Longfellow Legend no Maine

Shhh. Não conte a ninguém. É só fofoca. E, de qualquer forma, as únicas duas pessoas que sabem a verdade são Henry Wadsworth Longfellow e Susan Chase. E eles não estão aqui para se defender, então não é justo, não é?

Mas se você prometer, realmente prometer, vou lhe contar a história. E é apenas uma história.

Em 1822 a 1825, quando o jovem Henry Wadsworth Longfellow era um estudante no Bowdoin College, ele foi visto caminhando do campus do Bowdoin College para Pennellville. Agora é aqui que começa a especulação.

O jovem Henry saiu da Mere Point Road e seguiu ao longo da costa? Ou ele andou como o corvo voa?

Ele saiu para observar os navios sendo construídos em Pennellville pelos construtores de navios Pennell? Ou será que o agora famoso estudante saiu para ver a maré subir?

Ele às vezes ia até Bunganuc Road para visitar a família Samuel Chase, que criou cinco jovens, muitas das quais se casaram no clã Pennell?

E se sim, por quê? Seria porque o avô materno do jovem poeta, o general Peleg Wadsworth, havia se tornado amigo de Benjamin Chase, o avô de Susan, durante a Guerra Revolucionária?

William Barry, da mesa de referência da Sociedade Histórica do Maine, diz que não consegue encontrar nenhuma ligação entre os Chases e os Wadsworths ou Longfellows “Talvez”, diz ele. “Benjamin Chase era um capitão da Guerra Revolucionária, mas não consigo encontrá-lo aqui.”

Ainda assim, existe a possibilidade de que as famílias se conhecessem, diz Charles Calhoun, autor de Longfellow, A Rediscovered Life. “Maine era um lugar pequeno, e todas as famílias importantes se conheciam.”

“Os Chases e os Longfellows eram todos nobres líderes da época”, explica Walt Henshaw, um advogado aposentado de Boston, enquanto caminha pela neve em sua propriedade perto do pequeno cemitério onde Samuel e Mary Chase estão enterrados na Bunganuc Road.

E nessas visitas para ver os Chases, Longfellow conheceu uma filha especial de Chase, chamada Susan Chase?

Henshaw, que uma vez morou na casa de Chase, em 380 Bunganuc Road, depois que seus pais a compraram, mas antes que seu sobrinho, John Henshaw, a renovasse, ouviu pela primeira vez a lenda quando jovem aos pés de Robert PT Coffin, o antigo Poeta Laureado do Maine e vencedor do Prêmio Pulitzer.

Sua mãe e avó fizeram amizade com a filha de Coffin, que foi pega em uma tempestade andando de bicicleta na frente de sua casa. Eles a levaram de volta para a casa de Coffin em Pennellville. Coffin os convidou a entrar.

“As garrafas de uísque se abriram”, diz Henshaw. “E Coffin nos contou a história.”

Agora já foi dito por alguns, que não querem ser identificados, que Robert PT Coffin era um contador de histórias melhor do que ele, mas não importa, uma história é uma história. E o fato de ter persistido por tanto tempo é interessante, diz Charles Calhoun, Scholar-in-Residence, Maine Humanities Council.

“Mesmo se a história fosse verdadeira”, diz o Dr. Irmscher, professor de inglês na Universidade de Indiana, “e eu não vi nenhuma referência a ela em lugar nenhum – isso não mudaria nossa percepção de Longfellow. Ele era muito homem sensual, e mesmo antes de seu casamento, ele se envolveu com várias mulheres que conhecemos – uma garota na Espanha por quem ele parece ter se apaixonado em 1827, Florencia Gonzalex, e em Roma ele se interessou romanticamente por Giula Persiana -então tudo isso seria notícia velha. “

Não diga isso para aqueles que acreditam na história de Longfellow e Susan Chase.

Nancy Pennell, de Pennellvile, diz que a lenda foi passada para ela por sua sogra, Alice Coffin Pennell.

E o filho de Robert PT Coffin, Richard Coffin, de Falmouth, diz que sempre soube da lenda das cartas de Longfellow a Susan, que a tia de Susan, Mary Ellen Pennell, supostamente queimou após a morte de Susan.

Eram cartas de amor, aquelas cartas sobre as quais Robert PT Coffin escreve no Capitão Abby e no Capitão John? Eles foram mantidos em um baú durante toda a vida de Susan Chase? Ninguém sabe. “As pessoas na era vitoriana nunca falavam sobre sexo”, diz Richard Coffin, “ou qualquer coisa que alguém pudesse pensar que seria ruim.”

Nenhuma carta de Susan Chase para Longfellow, no entanto, pode ser encontrada na Biblioteca Harvard Houghton, de acordo com Anita Israel, especialista em arquivos, Longfellow National Historic Site.

“As famílias vitorianas eram famosas por editar documentos familiares para remover qualquer indício de escândalo”, diz Calhoun. Portanto, mesmo que houvesse cartas, elas podem não ter sobrevivido.

“Não posso nem confirmar nem negar esses rumores”, disse Richard Lindemann, Diretor, George J. Mitchell, Departamento de Coleções e Arquivos Especiais, Biblioteca do Bowdoin College.

Mas mesmo as pessoas em Pennellville que não são Pennells acreditam na lenda de que Susan Chase e Henry Wadsworth Longfellow podem ter namorado pelo menos por um breve tempo.

“Oh, todos nós conhecemos essa história”, disse um senhor idoso que conheci quando saí de carro para apreciar a vista da água em um dia ensolarado no verão passado em Pennellville. Mas ele não repetiu a história. Ele parecia presumir que eu também devia saber. Como todo mundo.

A especulação continua até hoje. Longfellow talvez quisesse se casar com Susan, como sugere o fanático por história Frank Connors, de Bowdoinham? Seu pai recusou um poeta porque queria um capitão do mar?

Ou Susan queria se casar com Longfellow, mas o poeta preferiu seguir os desejos de seu pai, que pode ter sido que ele se casasse com Mary Potter, a filha de um advogado de Portland que era amigo de seu pai?

Os fatos permanecem. “Os dois grandes amores da vida de Longfellow foram Mary Potter e Fanny Appleton”, disse Calhoun, Scholar-in-Residence no Maine Humanities Council.

Mas Walt Henshaw discorda. “Longfellow partiu o coração de Susan duas vezes.” Uma vez, quando ele se casou com Mary Potter. E pela segunda vez, quando decidiu perseguir Fanny Appleton em Boston, depois que se mudou para Cambridge para lecionar em Harvard.

“Talvez a pequena Susan Chase não fosse hackear”, sugere Henshaw. “Longfellow pode ter tido maiores ambições sociais.”

Irmscher duvida dessa conclusão. “Longfellow era um homem muito ético e, embora gostasse de mulheres, não decidia com quem ficar com base no dinheiro ou no status social. Seu namoro de sete anos com Fanny que o levou à beira da loucura física colapso não teve nada a ver com aspirações econômicas. “

Algum dia saberemos a verdade sobre Longfellow e Susan Chase? Provavelmente não, a menos que apareçam algumas letras que agora se pensa estarem perdidas.

Então shhh! Não diga. É só fofoca, de qualquer maneira.

“Mas é uma história que gosto de contar”, diz Henshaw enquanto se vira para caminhar pela neve de volta para sua bela casa na água, em frente à mansão Chase.

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