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Museus e o Homem da Maratona

O artigo do Washington Post de Christopher Ingraham (13 de junho de 2014) diz tudo “Há mais museus nos EUA do que Starbucks e McDonald’s – combinados.” Com bastante exatidão, pensamos nos museus como importantes instituições culturais e educacionais; no entanto, eles também são superestrelas silenciosas da indústria do entretenimento. De acordo com a The American Alliance of Museums (AAM), com mais de 800 milhões de visitas ao vivo anualmente, sua participação excede a de todos os parques temáticos e grandes eventos esportivos combinados. Mas os museus da América são muito mais do que populares e numerosos; são joias culturais e educacionais que desempenham um papel vital. Eles são anciãos da comunidade que contam as histórias de nossos bairros americanos. Mamie Bittner do Instituto de Estudos de Museus e Bibliotecas (IMLS) declarou no artigo do Washington Post:

“Muitas dessas instituições, particularmente em pequenas cidades e áreas rurais, são sociedades históricas e museus de história. Somos apaixonados por nossa história – em um nível muito básico, nos preocupamos com as histórias de nossas cidades, vilas e condados,”

A história de como passei a visitar e admirar tantos pequenos museus começa há quase oito anos, quando enfrentei um cenário assustador. Diagnosticado com câncer de próstata, as instruções do meu médico foram claras e diretas. “Pegamos essa coisa muito cedo; perca algum peso, mas no final do ano cuide disso.” Cuidar disso significava uma operação ou radiação. Ele estava confiante de que qualquer um dos procedimentos seria suficiente; no entanto, estava assustado como o inferno. Quando você ouve esse diagnóstico, “você tem câncer”, milhares de coisas passam por sua mente ao mesmo tempo, mas de alguma forma o mundo inteiro pára ao mesmo tempo. Quais são as opções de tratamento … eu tenho que pesquisar cada tratamento … eu tenho que pesquisar os cirurgiões … e se eu não conseguir … o que acontece com minha esposa … o que acontece com minha família … eu quero isso fora de mim … como você pesquisa essas coisas … eu quero isso feito antes do final do ano … por que eu … por que não eu. Minha mente estava correndo, correndo, correndo. Para quem eu conto? Quando eu digo a eles? Devo dizer a eles? Minha mente estava correndo, correndo, correndo.

Era junho de 2010. Eu tinha 54 anos, era professor, marido e pai. No início daquele ano, minha esposa ficou hospitalizada por 34 dias. Devo contar para minha esposa? Isso agravaria sua condição? Ela já estava preocupada em estar desempregada. Eu digo a ela? Nossos três filhos estavam todos no ensino médio e se saindo razoavelmente bem; o mais velho começaria a faculdade no outono. Por preocupação, meu filho mais velho abriria mão de sua bolsa de estudos para ficar em casa com seus pais doentes? Mesmo se ele fosse para a faculdade, se ele soubesse que eu estava lutando contra o câncer, como isso o afetaria academicamente? A quem devo contar? Eu digo aos meus meninos? Eu conto pra todo mundo? Eu não conto para ninguém?

Certa vez, ouvi em algum lugar que “nós crescemos e nos tornamos nossos pais”. Como isso é verdade. Embora não tenha me ocorrido na época, eu já tinha visto essa situação acontecer antes em 1969; Eu tinha 12 anos. Um dia, meu pai me pediu para ir com ele ao médico. Isso era estranho; ele nunca tinha me pedido para ir ao médico com ele antes. Fomos ao St. Nicholas Park, Mount Morris Park, Central Park, jogos de beisebol, museus e mercearias. Aos domingos, íamos às bancas para comprar o New York Times e o Daily News. Depois, voltávamos para casa e comíamos grandes cafés da manhã de domingo ao estilo sulista – frango sufocado, costeletas de porco sufocadas, grãos, molho e biscoitos, nunca pãezinhos – sempre biscoitos. Fizemos muito, mas ele nunca me pediu para ir ao médico com ele. Eu deveria saber que algo estava acontecendo, mas não sabia.

A consulta do médico ocorreu no início da noite. O escritório ficava no primeiro andar de um prédio de apartamentos e estava escuro lá fora. Sentei-me na sala de espera enquanto meu pai se encontrava em particular com o médico. Naquele dia, seu médico disse que ele tinha seis meses de vida. Meu pai, um veterinário alto, quieto e digno da Segunda Guerra Mundial, não disse nada. Fomos para casa e ele agiu como se nada tivesse acontecido. Ele guardou tudo para si. Mesmo assim, vinte e um anos depois, e muito depois da morte de seu médico, meu pai ainda estava vivo. Ele não contou a ninguém esse segredo assustador durante todos aqueles anos. Finalmente, em 1990, ele falou comigo sobre o que tinha acontecido naquele dia em 1969. Quando eu perguntei a ele por que ele não disse nada, ele teve uma resposta clássica: “Droga, eu não ia morrer só para fazer o médico parece bem. ” Até hoje não sei se ele contou a mais alguém.

Em 2010, 41 anos depois que meu pai soube que ele teria seis meses de vida e não disse nada à família, tornei-me meu pai – sem a coragem e a dignidade do veterinário da segunda guerra mundial. Inicialmente, não contei a ninguém. No entanto, ouvi o conselho do meu médico e comecei a andar de forma agressiva para perder peso. Eu pesava 308 libras. Este foi o início de uma jornada. Mal sabia eu que transformaria minha saúde, meu corpo e em grande parte minha alma.

Optei por uma prostatectomia robótica como tratamento. Reconhecendo que ficaria hospitalizado por vários dias, fui forçado a dizer algo para minha esposa. Todo homem casado sabe que desaparecer por vários dias sem avisar sua esposa é uma sentença de morte garantida; o câncer só é potencialmente letal. Sentamos no sofá da sala em um domingo por volta das 19h. Foi na noite anterior à minha internação no hospital. Esse cenário deu a ela muito pouco tempo para se debruçar sobre o assunto; Eu tive que estar no hospital no dia seguinte. Como eu temia, ela desabou e começou a chorar e logo pronunciei a palavra câncer. Concordamos em não contar a nossos filhos; ambos pensamos que isso poderia deixá-los preocupados.

Felizmente, a operação foi um sucesso. Nem quimioterapia nem radiação foram necessárias. Vários meses depois, retomei minha caminhada vigorosa. Com o tempo, uma rotina evoluiu. Eu prefiro caminhar ao ar livre em parques (não importa a temperatura) a esteiras e trilhas, as manhãs são melhores do que as noites, os aquecimentos duram 5 a 7 minutos, as caminhadas nos dias úteis duram 45 a 50 minutos, as sessões de fim de semana duram no mínimo 90 minutos e, finalmente, quase todas as sessões terminam com 7 a 8 minutos de alongamento. Ando 4 vezes por semana nos meses frios e 4 a 5 vezes por semana nos meses quentes, também encontrei um parceiro muito confiável, música dos anos 70, 80 e 90. Meu parceiro também se dá muito bem com um antigo Walkman da Sony. Quem sabe, talvez este parceiro seja meu sussurro subconsciente para me lembrar da juventude perdida há muito tempo.

Embora eu não afirme ser uma pessoa muito religiosa, estar ao ar livre em parques (que, afinal, são pequenas florestas), suando, respirando e em meio ao esplendor geral da natureza de Deus, muitas vezes é um evento espiritual. O câncer já se foi há quase oito anos. Com o passar do tempo, 30 quilos desapareceram e meu diabetes parece ter desaparecido, ou pelo menos está bem controlado. Ao longo do caminho comecei a entrar em corridas; Eu ando com força, mas luto contra corredores. Meias maratonas (13,1 milhas) e 10Ks (6,2 milhas) são minhas favoritas. Sendo meio vaidoso, antes de entrar na minha primeira corrida verifiquei os tempos dos corredores para me certificar de que não terminaria por último. No início, entrei em corridas locais. Mais tarde, um colega, que é corredor, me contou sobre a “Maratona do Amor” da Filadélfia, na qual competi. Isso me levou a pesquisar corridas em outros locais. Agora, viajo para participar de corridas. No entanto, viajar para cidades diferentes apenas para participar de uma única corrida dificilmente parecia ser um uso eficiente do tempo e das viagens. Eu precisava de outra atividade para elogiar a corrida. Foi assim que comecei a me interessar por pequenos museus.

Tive alguma experiência com pesquisas em museus. Anos atrás, comecei a explorar museus como locais de excursão para estudantes do ensino médio. Na época, supervisionei um programa de faculdade que oferecia várias atividades para alunos do ensino médio em situação de risco. A American Alliance of Museums (AAM) forneceu muitas informações para nosso programa. Mais tarde, quando comecei a procurar museus nas cidades onde participaria, o AAM e várias outras organizações relacionadas a museus, como o Instituto de Serviços de Museus e Bibliotecas (IMLS) e Museus do Mundo (MOW) tornaram-se valiosos Recursos. Um fato que imediatamente ficou claro é que a América é a capital indiscutível de museus do mundo. De acordo com o MOW, havia cerca de 55.000 museus localizados em 202 países em 2014. IMLS, (uma agência dos EUA) afirma que existem 35.144 museus ativos apenas nos Estados Unidos. Presumindo que esses dados sejam precisos, mais de 63% dos museus do mundo estão localizados na América. O Plano Estratégico IMLS 2012-16 aponta “Existem mais de 4,5 bilhões de objetos mantidos em confiança pública por museus, bibliotecas, arquivos e outras instituições nos Estados Unidos”

Meus artigos tentarão capturar algumas das fascinantes histórias, cores, história, mitos e vida que são a medula dos pequenos museus da América. Eu espero que você se junte a mim. Em breve cera, navios de guerra e um poeta chamado Wadsworth.

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