Teddy Roosevelt em suas próprias palavras

Se você gosta de livros – e eu me refiro às características físicas dos livros, livros como objetos no mundo, não apenas por seu valioso conteúdo intelectual – então você pode desfrutar de um presente hoje, um presente especial para si mesmo que eu me entreguei, o tipo de extravagância que alguns anos atrás devia ser conquistada exclusivamente por homens e mulheres de “grandes posses”.

Estou falando da “propriedade” de um livro muito especial, na verdade um livro magnífico, encadernado em uma capa que nenhum livro moderno jamais poderia ostentar, literalmente dourado, e um livro também com conteúdo que é significativo, emocionante e perspicaz, escrito que você irá desfrutar, ponderar e lembrar.

Para encontrar este tesouro, vá para Arquivo da Internet (apenas Google esse termo) e baixe, se você tiver 51 megabytes de espaço em seu disco rígido que você não vai perder, sua própria cópia em PDF da autobiografia de Teddy Roosevelt nesta edição memorial muito especial produzida por Scribner:

Theodore Roosevelt, An Autobiography (com ilustrações), New York: 1922, Charles Scribner’s Sons.

Agora, para ser claro, você verá dezenas de edições desta autobiografia popular quando você visita Arquivo da Internet, e você deve procurar pacientemente por este prêmio entre eles, uma cópia que foi contribuída pela Biblioteca da Universidade da Califórnia. Uma maneira de ter certeza de que você reconhece esta joia entre os restos de edições mais baratas é incluir uma pequena nota de que ela foi baixada por leitores mais de mil vezes. Cuide para que seja este volume de 1922 muito especial do Scribner. E finja por um dia que você é JP Morgan ou Ned Harriman ou John D. Rockefeller e que está adicionando esse novo tesouro à sua biblioteca pessoal.

Eu saboreei esta beleza robusta, verde, de capa dura com letras douradas “TR” em relevo na capa. Tive prazer em suas muitas fotos, as margens largas e a magnífica fonte. É incrível como essas cópias em PDF aproximam-se da presença real do livro em suas mãos, sem o cheiro adorável do papel de alta qualidade e as carícias da capa e da lombada.

Só os olhos lhe dirão que edição magnífica do resumo pessoal de Roosevelt da obra de sua vida é esta, publicada três anos após a morte de Roosevelt por um grande editor de Nova York em homenagem a um de nossos maiores presidentes. Se você olhar a página de direitos autorais, verá que Roosevelt publicou este livro pela primeira vez em 1913, quando tinha 55 anos.

Você pode muito bem escolher ler porções substanciais da biografia de Roosevelt em uma mesa com uma tela grande. Mas também pode chegar um momento em que você deseja uma edição irmã do livro para colocar no seu Kindle ou iPad, uma edição que contenha apenas o texto, compacto, algo que você pode levar para uma poltrona confortável ou para a cama. Na verdade, há dias em que é o texto que se deseja, apenas as palavras de Roosevelt, e você vai feliz sem o agradável mise-en-scène desse fac-símile do livro em PDF. Para cumprir meu segundo propósito, baixei a edição do texto do Project Gutenberg.

O que mais me impressionou na leitura deste livro foi a franqueza e a “razoabilidade” de Roosevelt como político. Esta foi minha primeira exposição a sua autobiografia – li seus quatro volumes A vitória do oeste anos atrás, minha única experiência direta com a prosa de Teddy antes da autobiografia. Francamente, A vitória do oeste é um livro acadêmico que às vezes arrasta.

O que eu esperava da autobiografia de Roosevelt era aquela fanfarronice, gritos e quebra de louças, muito parecidos com a caricatura de Teddy Roosevelt como o Cavaleiro Rough, um homem que cavalgou brutalmente sobre Washington e Cuba. Talvez, também, eu estivesse pensando na observação pouco caridosa de Alice Roosevelt Longworth sobre seu pai – que ele “quer ser a noiva em todos os casamentos e o cadáver em todos os funerais”. Roosevelt vivia bem e também tinha um grande ego.

Esse não é o Teddy Roosevelt que transparece em sua autobiografia. Pelo contrário, ele não mede esforços para falar sobre os nós políticos e diplomáticos que ajudou a desatar, seus esforços como mediador, suas habilidades como político global. É importante lembrar que Roosevelt não tinha ambições presidenciais (que sabemos) quando serviu como governador de Nova York. Na verdade, ele tentou evitar entrar na chapa de McKinley como vice-presidente.

Retornando de seu serviço de guerra no Caribe, ele era popular em Albany, exceto com um homem que contava: o “chefe” do Partido Republicano de Nova York, o senador Thomas Platt. Foi Platt quem arquitetou a nomeação de Teddy para a vice-presidência em 1900, não porque achasse que a nação se beneficiaria com um Roosevelt na chapa, mas simplesmente para tirá-lo da mansão do governador em Albany. Platt gostava de homens que pudesse controlar, e ninguém conseguia controlar Roosevelt.

A passagem McKinley / Roosevelt derrotou William Jennings Bryan, o orador de ouro de sua época, e Roosevelt se acomodou para os longos e vazios dias sem fazer nada como “veep”. Naquela época, os vice-presidentes tinham um escritório na Capital e raramente, ou nunca, visitavam a Casa Branca, e certamente não sem convite. Seis meses após o início de seu mandato, durante uma viagem de pesca (os políticos de Washington na primeira década do século 20 não pensavam, num piscar de olhos, em levar duas ou três semanas para pescar), em 6 de setembro de 1901 , O Presidente McKinley foi gravemente ferido por um atirador solitário e morreu mais tarde. Roosevelt tornou-se da noite para o dia o mais jovem presidente dos Estados Unidos. Ele tinha 42 anos.

Se Teddy Roosevelt fosse uma figura política na Washington de hoje, sua plataforma política progressista pareceria aos olhos modernos mais em sincronia com o Partido Democrata do que com o Partido Republicano. Ele provavelmente seria a favor do ObamaCare! Mas, na primeira década do século passado, foram os republicanos que favoreceram esses programas domésticos populistas, uma mistura política que veio a ser conhecida como Square Deal.

O que foi mais significativo para mim na engenharia política do Square Deal de Roosevelt foi o delicado amálgama de interesses que ele foi capaz de realizar tanto com os negócios quanto com o trabalho, então, como hoje, profundamente antagônicos entre si. Apenas um diplomata e negociador habilidoso poderia realizar tal façanha. Embora fosse um clubman de Nova York e tivesse herdado uma grande riqueza (certamente nunca precisou de um emprego lucrativo), Roosevelt nutria profunda antipatia pelos plutocratas de sua época, personificados especialmente em gente como JP Morgan, EH (Ned) Harriman e John D. Rockefeller, aqueles vice-reis de Wall Street supervisionando vastos impérios industriais, homens com mais riqueza pessoal do que muitas pequenas nações.

Roosevelt processou esses homens impiedosamente sob o Sherman Act de 1890. Ele os chamou de “cidadãos maus” e “indesejáveis”. Seus maiores escalpos foram provavelmente os das empresas Northern Securities e Rockefeller Standard Oil.

Roosevelt também criou o Serviço Nacional de Parques e usou verbas federais para comprar 150 milhões de acres de floresta para uso pelos americanos comuns como parques. Ele ajudou a construir represas para irrigar o Grande Deserto Americano, terras consideradas inúteis antes da “recuperação” pelos conservacionistas.

Em sua política externa, Roosevelt tinha ambições imperialistas para os Estados Unidos que chocariam tanto a esquerda quanto a direita no mundo de hoje. Ele estava ansioso para anexar as Filipinas de uma vez, assim como Porto Rico e partes da América Central. Ele criou do nada a moderna nação do Panamá ao tomar território da Colômbia para que pudesse construir (e controlar!) O Canal do Panamá. No entanto, tudo isso parece bastante razoável quando ele fala sobre isso com suas próprias palavras. Mesmo a citação pela qual ele é mais famoso, amortecida no contexto de sua autobiografia, soa decorosamente paternal: “A única regra segura é prometer pouco e cumprir fielmente todas as promessas; falar suavemente e carregar um grande bastão.”

Poucos se lembrarão hoje que Theodore Roosevelt foi um dos primeiros a receber o Prêmio Nobel da Paz, concedido a ele por mais um feito diplomático da dança da corda bamba: a negociação do tratado de paz entre o Japão e a Rússia que encerrou a terrível Guerra Russo-Japonesa de 1904-5, o primeiro conflito sério do século XX. Este não é o lugar para o mais breve esboço desta guerra horrível, mas vamos simplesmente observar que as baixas militares japonesas totalizaram 47.000 com outros 27.000 mortos por doenças. As estimativas dos mortos russos variam entre 40.000 e 70.000. E essas foram apenas as baixas militares. Roosevelt ajudou a acabar com esse horror, levando o prêmio em Estocolmo em 1905.

As palavras mais comoventes de seu livro para mim vêm no final da narrativa de Roosevelt:

“É impossível ganhar os grandes prêmios da vida sem correr riscos, e o maior de todos os prêmios são aqueles ligados ao lar. Nenhum pai e nenhuma mãe podem esperar escapar da tristeza e da ansiedade, e há momentos terríveis em que a morte se aproxima aqueles que amamos, mesmo que por enquanto isso passe. Mas a vida é uma grande aventura, e o pior de todos os medos é o medo de viver. “

Essas palavras são assustadoras porque Roosevelt não poderia ter previsto o tributo que a guerra que se aproximava, a Grande Guerra, teria sobre sua própria família. Quando as hostilidades eclodiram na Europa em 1914, Roosevelt defendeu a aliança dos Estados Unidos com a Inglaterra e a França para lutar contra a Alemanha. Ele criticou Woodrow Wilson por tentar manter a neutralidade. Com a entrada da América na guerra, o Coronel Roosevelt (ele preferia ser chamado de “Coronel Roosevelt” a “Senhor Presidente”) se ofereceu para criar um novo regimento de voluntários. Ele foi bruscamente rejeitado.

Quentin Roosevelt, seu filho, logo estava servindo na França, onde morreu em 1918. Foi um golpe do qual o ex-Rough Rider não conseguiu se recuperar. Com o espírito esmagado, ele sucumbiu a uma depressão fatal que nunca se dissipou. Ele logo foi hospitalizado devido a uma série de doenças físicas debilitantes. Theodore Roosevelt morreu de coágulos em sua artéria coronária em 5 de janeiro de 1919, em sua propriedade, Sagamore Hill, poucos meses após seu 60º aniversário.

Felizmente, a autobiografia de Roosevelt nos leva apenas ao final de sua presidência. Embora pudesse facilmente ter vencido e servido um terceiro mandato (ele ganhou apenas uma eleição presidencial), ele decidiu manter o precedente do presidente Washington e apoiou seu querido amigo William Howard Taft para a indicação em 1908. Taft, como McKinley oito anos antes ele, derrotou o infeliz William Jennings Bryan mais uma vez. Embora Roosevelt mais tarde tivesse desentendimentos significativos com Taft, após a ascensão de Taft à presidência, Teddy tirou férias de um ano inteiro na África em um safári, atirando em animais grandes (férias que se tornaram o assunto para mais um livro de memórias).

Se você está planejando ler o novo livro de Doris Kearns Goodwin, O Púlpito Intimidador: Theodore Roosevelt, William Howard Taft e a Idade de Ouro do Jornalismo, talvez não haja melhor preparação e introdução para esse livro do que uma rápida revisão da autobiografia do próprio Roosevelt. É um livro atemporal, e você também tem liberdade, se quiser, para lê-lo em um formato adequado para qualquer príncipe ou plutocrata.

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